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Cómo conectar pantallas externas a tu MacBook USB-C/Thunderbolt 3

Con la introducción de USB-C/Thunderbolt 3 y los nuevos modelos de MacBook Pro a finales de 2016 llegó la promesa de conectar una única conexión para alimentar todo el escritorio. La alimentación, las pantallas y todos los periféricos fluyendo a través de un solo enchufe, simplificando todo a un único estándar, ha sido un sueño desde los primeros días del PC y ahora está aquí, más o menos.

Lo que descubrieron muchos de los primeros usuarios, y lo que siguen descubriendo los nuevos, es que conseguir que la conexión del futuro funcione con los equipos del presente es… un reto. Es un mundo lleno de adaptadores, cables, docks y dongles para hacer lo que se necesita y, en última instancia, la mayoría no cumple con esa promesa de un solo cable.

De toda la confusión que rodea al USB-C/Thunderbolt 3, la cuestión que causa más consternación es la conexión de pantallas externas. Con media docena de estándares de conexión de pantallas comunes existentes y la oleada de pantallas USB-C y Thunderbolt 3 de próxima generación que se lanzan a la mezcla, hace que sea difícil tamizar toda la información conflictiva. Hemos creado esta guía específicamente para los usuarios de MacBooks con USB-C/Thunderbolt 3 para eliminar las conjeturas y la confusión a la hora de utilizar pantallas externas con sus nuevos ordenadores.

Algunas notas antes de empezar

  • Los enchufes y receptáculos USB-C y Thunderbolt 3 parecen idénticos, pero no son totalmente intercambiables. En general, una conexión Thunderbolt 3 puede degradarse a USB-C, pero USB-C no puede convertirse en Thunderbolt 3.
  • A efectos de esta guía, nos vamos a referir a los puertos USB-C/Tunderbolt 3 que se encuentran en los modelos MacBook Pro como puertos USB-C, a menos que hablemos específicamente de las capacidades de Thunderbolt 3.
  • «Estación de acoplamiento» puede referirse a varios tipos diferentes de dispositivos. Henge Docks se refiere a una estación de acoplamiento independiente que se conecta a un ordenador a través de un cable como una «estación de acoplamiento anclada» para diferenciarla de nuestras estaciones de acoplamiento horizontales y verticales que se ajustan a la forma del MacBook (puede encontrar más información sobre estas soluciones en la sección Estación de acoplamiento).

Paso 1: Identifique el tipo de monitor o monitores que va a utilizar

El tipo y el número de pantallas que pretendas utilizar definirán las capacidades, las limitaciones y los costes de usarlas con tu MacBook. Hemos dividido las pantallas en cuatro categorías básicas: pantallas tradicionales, pantallas USB-C, pantallas 5K Thunderbolt 3 y pantallas Apple. Ve a la categoría que corresponda a tu pantalla preferida.


Tipos de conectores de video

Pantallas tradicionales (HDMI, DisplayPort, DVI, VGA)

Las pantallas tradicionales utilizan estándares como HDMI, DisplayPort, Mini DisplayPort, DVI o VGA para la entrada. Muchas pantallas tradicionales son compatibles con varios estándares de conexión, pero todas requerirán algún tipo de adaptador o cable nuevo para ser utilizadas directamente con los nuevos Macs USB-C.

La mayoría de los compradores de los nuevos MacBooks USB-C están actualizando sus modelos de MacBook más antiguos que utilizaban cables o adaptadores Mini DisplayPort para conectar sus pantallas externas. La buena noticia es que Henge Docks USB-C Tethered Docking Station, Stone, viene equipado con una conexión Mini DisplayPort por esta misma razón. Si eres uno de los usuarios de MacBook que se actualizan, todo lo que tienes que hacer es conectar tu cable o adaptador existente directamente a Stone.

Para obtener más información sobre cómo conectar una o varias pantallas HDMI, DisplayPort, Mini DisplayPort, DVI o VGA a tu MacBook USB-C, continúa leyendo en el Paso 2.

Pantallas USB-C

A medida que la conexión USB-C sigue proliferando, aparecen más opciones de pantallas compatibles con este estándar. La promesa de una pantalla que puede manejar todas las conexiones periféricas y alimentar tu MacBook a través de un solo cable es atractiva, pero hay algunas compensaciones que deben ser consideradas. (En este caso, estamos hablando específicamente del estándar USB-C y no de las pantallas Thunderbolt 3, que están cubiertas en Pantallas 5K que se conectan a través de Thunderbolt 3)

Aunque no se necesitan adaptadores ni cables especiales para conectar estas pantallas a un MacBook equipado con USB-C, la solución de un solo cable puede quedarse corta para muchos usuarios. Muchas pantallas equipadas con USB-C que se encuentran actualmente en el mercado ofrecen resoluciones 4K y frecuencias de refresco de 60Hz, pero cuando se ejecutan a su máxima resolución y frecuencias de refresco los puertos de expansión USB de estas pantallas se degradan a velocidades USB 2.0. Esta es una limitación de los actuales estándares USB-C.

La entrega de energía es otro compromiso. Varios modelos de monitores actualmente a la venta no ofrecen alimentación descendente y muchos de los que lo hacen solo ofrecen 60W al ordenador. Esto puede suponer un problema para algunos usuarios que necesitan 85W para cargar sus MacBooks. En cualquiera de estos casos, los usuarios pueden encontrar necesario añadir una conexión adicional para un dock, un hub y/o un adaptador de corriente.

Utilizar dos monitores USB-C con una sola conexión es problemático. Los monitores USB-C no pueden conectarse en cadena (enchufarse unos a otros) en la plataforma Mac y, por tanto, tienen que conectarse directamente al MacBook de forma independiente. En teoría, es posible que una estación de acoplamiento Thunderbolt 3 funcione con dos monitores USB-C con un solo enchufe, pero no conocemos ninguna estación de acoplamiento actualmente en el mercado con los puertos necesarios para hacer posible este arreglo.

Pantallas 5K que se conectan a través de Thunderbolt 3

Aunque ofrecen un asombroso número de píxeles y una increíble calidad de imagen, las últimas pantallas 5K son una raza especial y requieren cierta consideración sobre sus compromisos antes de dar el paso.

El funcionamiento de una pantalla 5K requiere refrescar 14,7 millones de píxeles 60 veces por segundo. Esto requiere mover una cantidad alucinante de datos a través de Thunderbolt 3, hasta el punto de que una sola pantalla 5K consume la mayor parte del ancho de banda de esa conexión, lo que significa que los puertos descendentes del monitor están limitados a USB-C 3.1 Gen1 (no se pueden encadenar pantallas y no hay salida Thunderbolt 3).

Las pantallas 5K consumen tantos recursos que, aunque los modelos MacBook Pro de 15 pulgadas pueden funcionar con dos pantallas 5K, una de ellas tiene que estar conectada a un puerto del lado derecho y la otra a un puerto del lado izquierdo debido a las limitaciones de los chipsets Thunderbolt 3. Los modelos MacBook Pro de 13 pulgadas están limitados a manejar una sola pantalla 5K. Muchas pantallas de 5K sí ofrecen una carga completa de 85W para los ordenadores de abajo.

Aunque teóricamente es posible conectar en cadena (enchufar una a la otra) dos pantallas 5K con una sola conexión a un MacBook Pro, la resolución de cada pantalla se reducirá a 4K para poder funcionar dentro del ancho de banda proporcionado por Thunderbolt 3. El mismo problema se produce cuando se conecta una pantalla 5K a través de una estación de acoplamiento Thunderbolt 3 que está manejando un segundo monitor de menor resolución (<4K): el monitor 5K se reducirá a funcionar con una resolución 4K.

Aunque las pantallas 5K no pueden mantener la resolución completa cuando se emparejan con un monitor adicional en una sola conexión a un MacBook Pro, la estación de acoplamiento vertical Henge Docks para el MacBook Pro USB-C/Thunderbolt 3 soportará tanto una pantalla 5K como una segunda pantalla externa no 5k simultáneamente.

Apple Thunderbolt Display y Apple Cinema Display

El Apple Thunderbolt/Cinema Display, de aluminio y cristal, sigue siendo posiblemente el monitor con el diseño más bonito que se ha vendido nunca. Con un diseño atemporal, es fácil entender por qué la gente está tan apegada a sus Apple Displays a pesar de que el último modelo Thunderbolt se descatalogó a mediados de 2016.

En este punto, tenemos que diferenciar el Apple Cinema Display, casi idéntico, del Apple Thunderbolt Display, porque requieren un equipo totalmente diferente para conectarse a los MacBooks con USB-C/Thunderbolt 3.

Pantalla LED Cinema de Apple

El LED Cinema Display (27 pulgadas) se vendió desde mediados de 2010 hasta finales de 2013. Las dos características distintivas son tres conexiones que salen del monitor (MagSafe, USB y Mini DisplayPort) y tres puertos USB en la parte trasera de la carcasa del monitor.

Para obtener información sobre la conexión de su Apple Cinema Display, consulte el paso 2 a continuación y siga la guía del Mini DisplayPort. Una nota importante: el adaptador Thunderbolt 2 a Thunderbolt 3 de Apple no es compatible directamente con el Cinema Display ni con ninguna otra conexión Mini DisplayPort.

Pantalla Thunderbolt de Apple

La pantalla Thunderbolt se vendió desde mediados de 2011 hasta mediados de 2016. Las características distintivas de este modelo son dos conexiones que salen del monitor al ordenador (MagSafe y Thunderbolt) y seis puertos en la parte trasera de la pantalla (Thunderbolt, 3x USB, FireWire 800 y Ethernet).

La forma más sencilla de conectar un Apple Thunderbolt Display a tu MacBook Pro con USB-C/Thunderbolt 3 es con el adaptador Thunderbolt 2 a Thunderbolt 3 de Apple. Sin embargo, el Thunderbolt Display no proporciona energía a través del adaptador, por lo que tendrás que conectar una fuente de alimentación USB-C por separado. Algunos usuarios también encuentran indeseable la presencia del ahora inutilizado conector MagSafe en su escritorio.

La única forma* de conectar una pantalla Thunderbolt de Apple y la alimentación de su MacBook Pro USB-C/Thunderbolt 3 con un solo enchufe es a través de ciertos tipos de estaciones de acoplamiento Thunderbolt 3 ancladas. Esta disposición requiere que la estación de acoplamiento Thunderbolt 3 suministre 60W de potencia (85W para los modelos MacBook Pro de 15 pulgadas) y un segundo puerto Thunderbolt 3 descendente para alojar el adaptador Thunderbolt 3 a Thunderbolt 2. No hay estaciones de acoplamiento Thunderbolt 3 en el mercado con un puerto Thunderbolt 2 integrado.

Ejecutar pantallas externas duales con una pantalla Thunderbolt en la mezcla puede ser complicado. Las pantallas Thunderbolt pueden conectarse en cadena a otras pantallas Thunderbolt o a dispositivos Thunderbolt 1 o 2, pero otros tipos de pantallas (HDMI, DisplayPort, etc.) no pueden conectarse directamente a una pantalla Thunderbolt. Para poder utilizar otro tipo de pantalla externa con una pantalla Thunderbolt, debe colocarse una estación de acoplamiento Thunderbolt 1 o 2 entre ambas.

Alternativamente, se puede conectar una estación de acoplamiento Thunderbolt 3 a un MacBook Pro USB-C/Thunderbolt 3 y utilizarla para controlar tanto la pantalla Thunderbolt como la pantalla tradicional (HDMI, DisplayPort, etc.). La pantalla Thunderbolt requeriría la adición de un adaptador de Thunderbolt 3 a Thunderbolt 2 para conectarse a la estación de acoplamiento Thunderbolt 3.

  • Enchufe descarado (juego de palabras): la estación de acoplamiento vertical de Henge Docks para el MacBook Pro USB-C/Thunderbolt 3 admite el adaptador Apple Thunderbolt 2 a Thunderbolt 3 y una conexión a una fuente de alimentación USB-C, sin la adición de una estación de acoplamiento Thunderbolt 3 anclada.

Paso 2: Identifique su configuración ideal

ModeloPuertosMáximo de monitores externos ≤ 4K Máximo de pantallas externas 5KMáximo requisito de consumo
12-inch MacBookUSB-C (1x)129W
13-inch MacBook Pro (no Touch Bar)Thunderbolt 3 (USB-C) (2x)2161W
13-inch MacBook Pro with Touch BarThunderbolt 3 (USB-C) (4x)2161W
15-inch MacBook Pro with Touch BarThunderbolt 3 (USB-C) (4x)42
87W

Ahora que has identificado el tipo de pantalla que vas a utilizar, el siguiente paso es encontrar la configuración que mejor se adapte a tus necesidades. Dependiendo de si quieres tener todo conectado en tu escritorio o utilizar varias pantallas, cargar y periféricos con una sola conexión o integrar todo en una estación de acoplamiento, el coste y la complejidad pueden variar mucho.

Este paso se divide en tres secciones: cables múltiples, cable único y estaciones de acoplamiento. Si ya sabes cómo es tu configuración ideal, pasa a esa sección. Para obtener un resumen completo de las capacidades y los compromisos de cada opción de configuración, recomendamos leer cada sección en el orden en que se presentan.

Cables múltiples, pantallas externas simples o múltiples

Utilizar varias conexiones USB-C conectadas directamente al MacBook es probablemente la opción más sencilla desde el punto de vista conceptual y menos costosa para algunos usuarios, aunque no sea una opción especialmente elegante o conveniente. Conectar una fuente de alimentación USB-C de Apple, un concentrador o convertidor de USB-C a USB-A para los periféricos y acomodar varios adaptadores de pantalla USB-C a su MacBook cada vez que se sienta en su escritorio es un proceso engorroso.

Además del desorden del escritorio, los cables múltiples no son una opción para los usuarios de MacBook de 12 pulgadas y pueden no ser una opción para los usuarios de MacBook Pro de 13 pulgadas (sin Touch Bar) debido a los puertos USB-C simples y dobles disponibles. Para esos usuarios, pase a la sección de un solo cable.

La compatibilidad con una configuración de varios cables es una cuestión de identificar y localizar el adaptador adecuado para su monitor. Por ejemplo, un monitor 4K equipado con HDMI se conectaría con el adaptador Henge Docks USB-C a 4K HDMI. Para admitir pantallas externas dobles, basta con añadir un segundo adaptador de pantalla y conectarlo al ordenador.

Cable único

La gran ventaja de USB-C y Thunderbolt 3 es la capacidad de suministrar energía, datos y conectividad de vídeo a través de una única conexión. Hay grandes diferencias de rendimiento entre los estándares, pero los dos factores que preocupan a la mayoría de los usuarios son la compatibilidad con múltiples pantallas y el coste. Estos factores se dividen en dos subsecciones: pantalla externa única y pantallas externas dobles.

Con una sola conexión, además de alimentación y datos, USB-C puede soportar una sola pantalla externa mientras que Thunderbolt 3 puede soportar dos, pero la solución Thunderbolt generalmente costará entre un 50% y un 300% más que otras opciones. Los enchufes y receptáculos de USB-C y Thunderbolt 3 se parecen, pero no son totalmente intercambiables. En general, una conexión Thunderbolt 3 puede degradarse a USB-C, pero USB-C no puede convertirse en Thunderbolt 3.

Un solo cable, una sola pantalla externa

Además de proporcionar conexiones de energía y datos a un MacBook, una conexión USB-C puede soportar una sola pantalla con una resolución máxima de 4K a 30Hz (4K a 60Hz es posible, pero la velocidad de los datos cae de las velocidades de USB 3.0 a USB 2.0). Las soluciones suelen ser de dos tipos: dongles y estaciones de acoplamiento ancladas.

Los dongles, como el adaptador multipuerto USB-C Digital AV de Apple, ofrecen datos y energía a la carta con una conexión HDMI o VGA, pero ofrecen una expansión de puertos limitada en favor de la portabilidad. Las estaciones de acoplamiento USB-C ancladas, como Henge Docks Stone, ofrecen amplias opciones de expansión de puertos y suministro de energía integrado para cargar el MacBook, además de soportar una pantalla externa.

Además, la Henge Docks USB-C Tethered Docking Station, Stone, viene equipada con una conexión Mini DisplayPort para la compatibilidad directa con el Apple LED Cinema Display y la actualización de los adaptadores Mini DisplayPort existentes de los clientes.

Un solo cable, dos pantallas externas

El único método soportado por Apple para ejecutar dos pantallas externas tradicionales (HDMI, DisplayPort, Mini DisplayPort, DVI o VGA), además de la alimentación y los datos, con una sola conexión a un MacBook es mediante el uso de modelos específicos de estaciones de acoplamiento Thunderbolt 3. Algunas bases Thunderbolt 3 de gama baja, como la CalDigit TS3 Lite, no suministran energía al MacBook y no pueden ser una verdadera solución de un solo cable para una configuración de doble pantalla externa.

En el caso de las bases de conexión Thunderbolt 3 de gama alta que sí alimentan el MacBook, como la Belkin Thunderbolt 3 Express Dock HD, el soporte de doble pantalla externa tradicional viene en forma de un puerto de salida de vídeo como HDMI o DisplayPort y un puerto Thunderbolt 3 de bajada en la base. El puerto Thunderbolt 3 descendente de la base requiere un adaptador de pantalla USB-C, como el adaptador Henge Docks USB-C a HDMI 4K, para ejecutar la segunda pantalla. Esto evita que los usuarios conecten en cadena dispositivos Thunderbolt adicionales fuera de la base, pero permite el soporte de pantallas externas duales que funcionan a 4K 60Hz.

El coste es la mayor consideración cuando se ejecuta una configuración de doble pantalla a partir de una única conexión al MacBook. Hay que pagar entre 300 y 350 dólares por una estación de acoplamiento Thunderbolt 3 y otros 20 o 30 dólares por un adaptador de pantalla USB-C para el segundo monitor.

Estaciones de acoplamiento

Además de la Stone USB-C Tethered Docking Station, Henge Docks creó la Vertical Docking Station y la próxima Horizontal Docking Station para facilitar al máximo la conexión de un MacBook Pro con USB-C/Thunderbolt 3 a una configuración de escritorio. Estas estaciones de acoplamiento de ajuste de forma eliminan el desorden de cables al conectarse automáticamente a los puertos del MacBook cuando el ordenador se inserta en la base, en lugar de que el usuario conecte cada cable a mano. Gracias a este diseño único, las bases no sólo facilitan el paso del ordenador de sobremesa al móvil, sino que también resuelven muchos de los problemas de conectividad mencionados anteriormente.

La estación de acoplamiento vertical interactúa con los dos puertos USB-C/Thunderbolt 3 del lado izquierdo que se encuentran en los modelos MacBook Pro, lo que permite que cualquier dispositivo que se pueda conectar al MacBook se conecte directamente a la base. Dado que el Dock Vertical ofrece dos puertos, se pueden utilizar múltiples cables sin que el usuario tenga que sacrificar la comodidad, lo que reduce los costes y simplifica el proceso de configuración.

En la configuración más sencilla, con una sola pantalla externa y un teclado/ratón inalámbrico, no se necesitarían cables adicionales. La pantalla externa y la fuente de alimentación del ordenador se conectarían a la parte trasera de la base. A continuación, el usuario simplemente colocaría su MacBook Pro en el Dock Vertical, realizando todas las conexiones en una sola acción.

Para utilizar dos pantallas externas, el adaptador multipuerto AV digital USB-C de Apple podría conectarse junto con el adaptador USB-C a HDMI 4K de Henge Docks para proporcionar una conexión USB-A para un teclado/ratón con cable, alimentación y dos conexiones HDMI 4K. Este arreglo le costaría al usuario final unos 250 dólares menos que lograr las mismas conexiones a través de un solo cable con Thunderbolt 3.

En el mismo ejemplo, Henge Docks Stone USB-C Tethered Docking Station podría reemplazar el adaptador multipuerto para los usuarios que buscan soporte de doble pantalla y expansión de puertos adicionales. Esta disposición añadiría soporte de pantalla dual 4K y ocho puertos de expansión (ethernet, tarjeta SD, tres USB Tipo-A, uno USB-C, audio y alimentación) por unos 150 dólares menos que una configuración de un solo cable con las mismas capacidades.

Origen de la información: https://hengedocks.com/