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Elon Musk se ha convertido en el mayor influencer de Bitcoin, le guste o no

¿Hacia dónde se dirigirán los precios de las criptomonedas?

La semana pasada fue un momento de prueba para las criptodivisas como el bitcoin. 

Los precios ya se tambaleaban al comienzo de la semana, después de que el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, un importante defensor de los tokens y campeón de los aficionados al mercado online, diera marcha atrás en sus planes de aceptar el bitcoin como pago de sus vehículos eléctricos. 

Pero los precios cayeron hasta un 30% a mediados de la semana después de que el Banco Popular de China emitiera una advertencia a las instituciones financieras del país contra el uso de las monedas digitales para los pagos, un mensaje que reiteró pocos días después. Las autoridades chinas también han lanzado una ofensiva contra la «minería» de bitcoins, el proceso por el que los ordenadores desbloquean las monedas.

Además, las autoridades fiscales y monetarias de EE.UU., incluido el presidente de la Reserva Federal, Jay Powell, también han insinuado la adopción de medidas enérgicas, lo que aumenta la sensación de que los reguladores mundiales están reforzando su control sobre este sector poco supervisado. 

Los mercados más amplios de acciones y bonos han mostrado cierta sensibilidad a los movimientos del bitcoin en los últimos días, lo que sugiere que, en los márgenes, el camino del bitcoin a partir de aquí podría mover mercados más amplios. 

No está tan claro hacia dónde se dirige ese camino. La caída del precio del bitcoin y de otras criptomonedas de la semana pasada sólo se invirtió cuando Musk tuiteó su apoyo a la clase de activos e indicó que Tesla no tenía intención de vender sus participaciones. 

La famosa e imprevisible mensajería online de Musk hace que sea difícil predecir lo que sucederá en este mercado cada vez más tenso. «Puede parecer en algunos sectores que Jay Powell y sus colegas pueden estar algo subordinados a Elon Musk como el verdadero rey de la banca central, con los mercados aparentemente contentos de moverse de acuerdo con su mandato», dijo Mark Dowding, director de inversiones de BlueBay Asset Management. «Esperemos que no todo acabe en lágrimas» para Musk y sus seguidores, añadió Dowding. Katie Martin

¿A qué velocidad se recupera la economía alemana?

Dos encuestas publicadas esta semana indicarán la rapidez con la que Alemania se recupera después de haber registrado el crecimiento más débil de todas las grandes economías de la zona euro en el primer trimestre, con una contracción del 1,7% respecto al trimestre anterior. 

Las perspectivas del país han mejorado considerablemente desde finales de marzo gracias a la aceleración del programa de vacunación, el levantamiento de algunas medidas de contención del coronavirus y el auge de los pedidos de exportación de los fabricantes.

Los economistas confían en que el par de encuestas -una sobre el clima empresarial alemán del Instituto Ifo, el martes, y otra sobre la confianza de los consumidores, de GfK, el jueves- refuercen las expectativas de vuelta al crecimiento en el segundo trimestre.

«Partiendo de una base baja, el consumo privado debería crecer, la construcción probablemente no se quede parada y las expectativas de producción están en máximos históricos para el sector manufacturero», dijo Carsten Brzeski, jefe de estudios macroeconómicos de ING. «Todos los ingredientes están ahí para ver un fuerte repunte del crecimiento en el segundo trimestre».

Se espera que el indicador de clima empresarial del Ifo alcance su nivel más alto desde mayo de 2019, mientras que se prevé que la encuesta GfK alcance un máximo de siete meses, según los sondeos de economistas realizados por Reuters.

Sin embargo, las empresas alemanas se enfrentan a crecientes interrupciones en las cadenas de suministro de piezas y materiales, que según el Ifo alcanzaron un máximo de 30 años el mes pasado.

Por el contrario, los datos de alta frecuencia, como las cifras de Google Mobility, muestran que los consumidores alemanes visitan con más frecuencia los lugares de ocio y entretenimiento y su gasto se disparó en mayo hasta acercarse a los niveles previos a la pandemia. Martin Arnold

¿Cuánto puede durar la recuperación del oro? 

El 19 de mayo, el precio del oro alcanzó su nivel más alto en cuatro meses, debido a los crecientes temores sobre la inflación y la suavidad del dólar, así como a la fuerte caída del precio del bitcoin. 

El metal ha estado subiendo desde que a principios de marzo alcanzara su nivel más bajo en más de ocho meses, a 1.707 dólares la onza troy, cuando las señales de una recuperación económica mundial mermaron su atractivo. El miércoles alcanzó los 1.887 dólares la onza troy, su máximo en cuatro meses, y el viernes sólo bajó ligeramente a 1.878 dólares.

Su trayectoria a partir de aquí depende, como tantas otras partes de los mercados financieros, de las perspectivas de crecimiento e inflación. Normalmente, los inversores consideran el oro como una cobertura contra la inflación, por lo que un repunte de los precios al consumo debería servir de apoyo, y los precios al consumo en EE.UU. subieron el mes pasado a su ritmo más rápido desde 2008.

Sin embargo, el hecho de que el vibrante crecimiento mundial tiende a reducir el atractivo del metal de refugio compensa esta situación.

Carsten Menke, analista de Julius Baer, dijo que el impacto en el oro de la última ola de inflación del gobierno de EE.UU.

Información basada en: https://www.ft.com/